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美国主宰互联的时代正在结束

2018-11-06 21:58:29

核心提示:负责互联运行的工程师介绍,互联的本质决定了,美国不大可能长期保持其支配地位,因为这个络并没有所谓的中央控制点。情报官员的忧虑

美国主宰互联的时代正在结束。

由一些美国计算机科学家于上世纪70年代发明的互联已风靡全球。在其前三十年历史中,大多数互联数据都流经美国。在很多情况下,别国国内两个地区之间交换数据也会途经美国。

负责互联运行的工程师介绍,互联的本质决定了,美国不大可能长期保持其支配地位,因为这个络并没有所谓的中央控制点。而现在,力量的平衡已开始改变。数据正越来越多地在美国以外流动,这将给美国的情报搜集以及军事工作带来一些麻烦。

美国情报官员已就此发出警告。在2006年一场参议院司法委员会会议上,美国中央情报局局长迈克尔海登(Michael V. Hayden)曾说,鉴于全球通讯的现状,我们拥有巨大的本土优势,我们需要充分利用并保护这个优势,另外还要保护那些将其提供给我们的人。

实际上,互联业高管和政府官员都已承认,通过美国公司转发的互联数据给美国情报机关带来了巨大的有利条件。2005年12月,《纽约时报》曾报道,美国国家安全局与美国电信企业合作开发了一个程序,用以截听外国互联通信。

部分络专家和隐私保护人士则认为,可能正是这些行为和美国政府的一些其他政策促使加拿大和欧洲的互联流量绕开美国。

位于华盛顿的电子隐私信息中心执行总监马克罗登伯格(Marc Rotenberg)说:自爱国者法案通过以来,许多总部不在美国的公司就不再愿意把客户信息存放在美国了,他们担心美国情报机关不通过法律程序就会搜集此类信息,尤其是通过美国转发的财务、通信和互联数据,更是十分敏感。

但其中也夹杂着经济因素。几乎所有的国家都将络视为经济发展的基础。络同一国所需的其他基础设施没什么两样,互联数据分析合作联盟的研究员KC克莱菲(KCClaffy)说,你同样也不希望别人拥有你的道路。

绕开美国的数据

实际上,越来越多的国家认识到,本国的互联数据交换需要依赖别国是一t Service Provider,以下简称ISP)通常不愿与其竞争对手交换数据,而宁愿通过更大的国际ISP接发数据。

这也导致了奇怪的路由安排,在这种称为转接(Tromboning)的模式下,即使是一国内两个不同城市间的互联数据也会通过其他国家转接。今年1月,地中海的一条海底电缆被割断后,埃及互联几乎瘫痪了,因为该国的互联数据不在当地ISP间直接交换,而是通过欧洲国家转发。

这个问题也在本月格鲁吉亚和俄罗斯交战时出现,当时一些黑客袭击并篡改了部分格鲁吉亚政府站,而大多数格鲁吉亚与全球联的连接需要途经俄罗斯和土耳其。不过,一条连接格鲁吉亚和保加利亚的海底电缆预计将于今年九月完工。

克莱菲说,这种绕开美国的做法并非仅限于发展中国家,日本就正努力建设通过印度和美国的替代路由,这样他们就不用非得经过美国了。

明尼苏达大学的安德鲁-M奥德泽科(Andrew M. Odlyzko)教授跟踪了全球互联的发展,他指出:我们发明了互联,但我们无法将之保密。十年前,美国承载着全球70%的互联流量,而现在,他估计这个比例已经跌至25%。

其他国家的竞争

络专家表示,此前曾是美国竞争优势的全球络正不断脱离美国公司的控制。他们决定不再投资低成本的光纤络,因为这种络已迅速变成一般商品。

这种投资渐少的现象也曾在其他高科技产业中出现,如半导体和个人计算机。络专家认为,这种现象带来了风险,新兴国家如中国和印度都在向下一代互联技术投入巨资,这些技术在决定互联的未来时非常关键。投资、创新和利润都首先流向了美国以外的公司。

这事是好是坏取决你怎么看,谷歌互联科学家文特瑟夫(Vint Cerf)说,他曾于上世纪70年代与罗伯特卡汗(Robert Kahn)共同设计了互联路由协议,如果还像以前那样,互联数据都通过美国会怎样?那也没什么好处。

虽然进出美国的国际流量仍在快速增长,但世界上许多其他地区的互联基础设施发展得更快。尽管有人担忧,互联在全球范围内的日益兴盛也将导致互联出现堵塞,但堵塞一般都不会发生在络的骨干上,而是在与之相邻的交换机、路由器和入户线上。

美国心态的调整

随着互联流量渐渐脱离美国,美国情报机关搜集情报的任务可能会更加复杂,但互联监控并非不再可能。

我们可能处于一种事情变得有点难的状况中,美国加州蒙特利的海军研究生院教授约翰阿奎拉(John Arquilla)说,他认为美国对互联搜集情报的工作投入太少,我们让恐怖分子在络空间内为所欲为。

而其他人则认为,美国不再是互联的中心显示,这个世界在经济和政治上正变成一个更加公平的竞争环境。

哈佛大学博克曼互联及社会研究中心副主任约查本克勒(Yochai Benkler)认为:在许多涉及自己核心利益的条款方面,美国发号施令的能力已被削弱了,互联也是其中之一,我们需要调整并适应这一点。与之前相比,我们在军事上变弱,经济上变差,技术上也不那么独特了。虽然我们还是强大的竞争者,但已不再是控制方。

以中国为例,市场研究机构互联世界统计数字显示,中国的互联用户数量已于今年六月超过了美国。尽管只有15.3%的亚洲人可以访问互联,但该地区的5.785亿互联用户已占全球总数的39.5%。相比之下,北美总共只有2.37亿互联用户,且增长速度几乎已达顶峰,互联的地区渗透率已达71%。

新竞争者不断增长的分量已在Renesys每年收集的数据中体现,这家位于美国新罕布什尔的公司监控ISP间的数据连接,它的排名是对互联增长情况的一种侧面反映。该排名显示,最近三年的前三甲分别是意大利Tiscali,中国电信和日本KDDI,而排名下滑的全部是美国公司:Verizon,Savvis,ATT,Qwest,Cogent和AboveNet。

美国电信企业不再投资,Renesys副总裁兼总经理伊尔泽米尤斯基(Earl Zmijewski)说,其他国家正在迎头赶上,但我没看到ATT和Sprints投资,他们将互联接入服务视为一种过度竞争的一般商品了。

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